Rejetée par sa famille pour avoir épousé un homme noir. Aujourd’hui, ils fêtent leur 70e anniversaire de mariage.

L’année dernière, Jake et Mary Jacobs ont célébré 70 ans de bonheur conjugal, mais ce couple a surmonté tous les obstacles pour atteindre une telle étape.

Lorsque Mary, qui est blanche, a rencontré Jake, un homme noir, c’était dans la Grande-Bretagne des années 1940 et, bien qu’ils vivaient dans une ville, Jake était l’un des rares hommes noirs.

Il aurait été facile pour Mary de s’éclipser, mais elle était tombée amoureuse et était prête à tout pour rester avec son amour, même après que son père lui ait dit de partir.

« Quand j’ai dit à mon père que j’allais épouser Jake, il m’a dit : ‘Si tu épouses cet homme, tu ne remettras plus jamais les pieds dans cette maison. » »

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Le couple s’était rencontré lorsque Jake est venu de Trinidad pendant la guerre et ils avaient fréquenté le même collège technique où Mary avait pris des cours de dactylographie et de sténographie et où il s’était entraîné pour l’armée de l’air.

Mary, qui vivait dans le Lancashire à l’époque, et Jake ont expliqué qu’il avait impressionné Mary par sa connaissance de Shakespeare.

Il a invité Mary et son amie à un pique-nique et elles ont été repérées par une passante sur son vélo qui a été choquée de voir deux filles anglaises discuter avec des hommes noirs alors elle a informé le père de Mary. Son père est outré et interdit à Mary de le revoir.

Lorsque Jake est retourné à Trinidad, ils se sont écrits et quelques années plus tard, il est retourné au Royaume-Uni pour trouver un travail mieux rémunéré.

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Jake surprend Mary en lui demandant de l’épouser; elle a 19 ans et accepte, mais quand elle en parle à sa famille, ils la mettent à la porte.

« Je suis parti avec une seule petite valise à mon nom. Aucune famille n’est venue à notre mariage à l’état civil en 1948 ».

Mary dit que même si son père était “horrifié” qu’elle envisage d’épouser un homme noir, elle ne réalisait pas que le reste de la société ressentait la même chose.

“Les premières années de notre mariage à Birmingham ont été un enfer – je pleurais tous les jours et je mangeais à peine. Personne ne nous parlait, nous ne trouvions pas de logement car personne ne voulait louer à un Noir et nous n’avions pas d’argent. »

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Même marcher ensemble dans la rue était un défi car les gens les pointaient du doigt, a déclaré Mary au Courrier quotidien.

Mary est tombée enceinte et le couple a apprécié l’excitation de savoir qu’ils allaient bientôt devenir parents, mais à 8 mois, elle a donné naissance à un enfant mort-né.

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