Une jeune fille de 16 ans qui a passé 3 739 jours en famille d’accueil demande à une femme avec cinq enfants si elle peut rester

C’est une tragédie que tant d’adolescents passent des années de leur vie en famille d’accueil sans jamais avoir la famille qu’ils méritent.

Selon Institut national d’accueil des jeunesplus de 23 000 enfants quittent le système de placement familial chaque année aux États-Unis, et beaucoup d’entre eux se retrouvent sans abri.

Akyra craignait de faire partie de ces statistiques tragiques après avoir passé l’équivalent de 10 ans ou 3 739 jours dans le système de placement familial.

La jeune fille, aujourd’hui âgée de 17 ans, avait vécu dans 24 foyers d’accueil différents lorsqu’elle a rencontré Katie Holstein, une mère célibataire du Kentucky qui avait accueilli 16 enfants depuis 2017.

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“J’ai commencé le processus pour obtenir une licence de famille d’accueil en janvier 2017. Je voulais être maman et j’en avais assez d’attendre qu’un homme idéal le fasse”, a déclaré Katie. Aimez ce qui compte.

« Je pensais que j’accueillerais des enfants pendant plusieurs années, que j’aiderais à réunir certaines familles, et que peut-être que je pourrais finir par dire oui pour toujours. »

Katie n’avait jamais accueilli d’enfant de plus de 6 ans jusqu’à ce qu’elle apprenne l’existence d’Akyra par un appel de son “travailleur social préféré” qui avait une demande spéciale.

« Je sais que tu n’es pas encore adolescente, mais j’ai cette fille. Elle est géniale, elle et sa famille d’accueil actuelle ont juste besoin d’une pause. Pourquoi pas juste pour le week-end ? »

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Akyra, ou Okra comme l’appelle Katie, qui avait 16 ans à l’époque, a fini par rester avec Katie pendant une semaine et plusieurs autres courts séjours jusqu’à la fin de son stage.

Katie avait une maison pleine à l’époque, avec cinq enfants en famille d’accueil, tous âgés de moins de cinq ans, et elle ne pouvait pas prendre un autre enfant en famille d’accueil à plein temps.

Mais sachant à quel point il était important d’avoir une maison pendant qu’elle terminait ses études secondaires, Katie a permis à Akyra de rester avec elle autant de fois qu’elle le pouvait.

Plus d’un an après leur rencontre, la jeune fille a eu le courage de poser une question à Katie. Akyra lui a demandé ce qu’elle pensait de l’adoption d’un adolescent.

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“Je pense que c’était un moment important pour elle, car cette décision lui appartenait entièrement. Après tant d’années sans contrôle sur son logement, elle avait son mot à dire sur ce qu’elle voulait. »

Ainsi, trois jours seulement avant qu’Akyra n’ait 17 ans, Katie l’a définitivement adoptée.

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